Salud Mental

Diferencias entre niveles nocturnos de melatonina y cortisol en pacientes deprimidos y sujetos voluntarios sanos

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Rafael Salín-Pascual
Laurence Tamarkin
Ignacio Camacho Arroyo
Gabriel Roldán
Lourdes Huerto Delgadillo
María del Carmen Lara Muñoz

Abstract

La producción de melatonina en la glándula pineal tiene un ritmo circadiano con un pico nocturno de secreción. Esta variación cronobiológica de sus niveles es regulada por receptores noradrenérgicos (alfa y beta), lo cual hace que ésta sea una estructura ideal para el estudio de la función noradrenérgica. En la depresión se han reportado diversas alteraciones de los ritmos neuroendócrinos, así como de los del sueño y de la temperatura. El cortisol plasmático ha sido constantemente descrito como elevado en este tipo de pacientes, mientras que se ha observado que la melatonina es baja. Se ha aducido que hay una relación inversa entre estas dos hormonas. El presente trabajo se realizó con el objeto de conocer la relación que hay entre estos dos sistemas hormonales. Se estudió a 10 pacientes con depresión mayor primaria y a 12 voluntarios sanos. Ambos grupos se estudiaron durante 3 noches en habituación y registro polisomnográfico basal, y la tercera noche se tomaron muestras sanguíneas nocturnas cada hora. Las concentraciones de melatonina y cortisol se midieron utilizando la técnica de RIA. En los resultados se observó que los enfermos deprimidos presentaban menor amplitud de melatonina en sus picos, que los voluntarios sanos. Los niveles de cortisol plasmático nocturno se encontraron elevados en los pacientes, mientras que la curva de los sujetos voluntarios sanos apenas muestra una elevación al final del registro. Nuestros resultados coinciden con el resto de los trabajos que estudian la relación que hay entre la melatonina y el cortisol en los trastornos afectivos. Estos hallazgos pueden explicarse en función de las modificaciones a los receptores monoaminérgicos que han sido descritos en los trastornos afectivos.
Keywords:
cronobiología, depresión, psicobiología, trastornos afectivos, ritmos biológicos humanos, hidrocortisona, depresión mayor, melatonina, adolescencia, madurez, muestras de sangre, correlación fisiológica

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